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  • R.O.G 시리즈의 자존심을 지킨다! ASUS CrossHair IV Extreme

    • 매일경제 로고

    • 2010-11-15

    • 조회 : 1,546

    • 댓글 : 0

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    사람들에게 PC의 성능을 주도하는 부품을 꼽으라면 보통 CPU, 램, 그래픽 카드라고 답한다. 일반 사용자의 대답으로는 나쁘지 않다. 그렇지만 하이엔드 사용자라면 여기에 메인보드를 더한다.

     

    하이엔드 사용자라면 CPU, 그래픽카드 오버클럭은 기본, 여기에 오버클럭을 버텨 줄 프리미엄 메인보드도 빼놓을 수 없는 중요한 요소다. 나머지 부품이 모두 좋아도 메인보드가 부실하다면 오버클럭 시 난처한 상황에 빠질 수 있다. 프리미엄 메인보드는 안정적인 오버클럭과 그에 필요한 부가기능을 갖춰 PC의 기본 성능 이상을 뽑아준다.

     

    프리미엄 메인보드를 사용하는 게이머, 하이엔드 사용자는 오버클럭을 애용한다. PC 부품이 오버클럭에 최적화 되어 있다면 게임, 그래픽 작업 등을 할 때 원활한 사용이 가능하기 때문이다.

     

     

    아수스는 R.O.G(Republic of Gamers) 시리즈를 잇는 크로스헤어 4 익스트림(CrossHair IV Extreme)을 출시했다. 프리미엄 메인보드라 주저 없이 부를 수 있는 이 제품은 AMD 6코어 CPU를 완벽히 지원하며 다섯 개의 PCI-E슬롯으로 크로스파이어 X를 지원한다. 또한 아수스의 독자 기술이 스며든 오버클럭 기능은 하이엔드 사용자를 만족시키기에 충분할 것으로 예상된다.

     

    시리즈 고유의 강렬한 블랙과 레드가 적절히 조화된 아수스 크로스헤어 4 익스트림은 색상만큼이나 강렬한 성능으로 돌아왔다. 프리미엄 메인보드의 정점이라 해도 과언이 아닐 만큼 강력한 성능을 보여주는 아수스 크로스헤어 4 익스트림을 살펴보자.

     

     

     

    ▲ 강렬한 색 조합으로 겉모습부터 범상치 않다

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림는 AMD 890FX 칩셋을 사용해 빠르고 튼튼한 심장을 자랑한다. AMD 890FX는 하이퍼 트랜스포트(Hyper transport) 3.0을 지원해 입출력 속도, 오버클럭이 한층 강화됐다. 또한 AMD AM3 소켓 기반의 페넘2 X6, 페넘2 X4, 애슬론2 X2, 셈프론 프로세서 등 45나노 공정의 AMD CPU를 모두 지원한다.

     

    ▲ 날렵하게 디자인 된 세라믹 방열판으로 발열을 억제한다

     

    전원부는 어떤 전자 제품에서도 중요한 요소다. 아수스 크로스헤어 4 익스트림의 강력한 11페이즈(8+3페이즈) 전원부는 극한의 오버클럭을 가능하게 하는 원동력이 된다.

     

    전원부 윗면과 메인보드 칩셋을 덮는 세라믹 방열판은 일반 방열판에 비해 냉각 효과가 뛰어나다. 또한 스포츠카를 연상시키는 날렵한 디자인으로 고급스러움을 더했다. 전원부의 세라믹 방열판은 쿨러가 달려있어 세라믹 방열판과 더불어 강력한 발열 억제력을 가진다.

     

    ▲ 날렵하게 디자인 된 세라믹 방열판으로 발열을 억제한다

     

    전원부는 어떤 전자 제품에서도 중요한 요소다. 아수스 크로스헤어 4 익스트림의 강력한 11페이즈(8+3페이즈) 전원부는 극한의 오버클럭을 가능하게 하는 원동력이 된다.

     

    전원부 윗면과 메인보드 칩셋을 덮는 세라믹 방열판은 일반 방열판에 비해 냉각 효과가 뛰어나다. 또한 스포츠카를 연상시키는 날렵한 디자인으로 고급스러움을 더했다. 전원부의 세라믹 방열판은 쿨러가 달려있어 세라믹 방열판과 더불어 강력한 발열 억제력을 가진다.

     

    ▲ 5개의 PCI-E 16배속 그래픽 슬롯은 개별스위치로 온,오프가 가능하다

     

    총 5개의 PCI-E 규격 그래픽 슬롯은 최대 16배속을 지원한다. 두 개 이상의 AMD 그래픽 카드를 묶어 멀티 GUP 사용이 가능한 크로스파이어 X를 지원한다. 멀티 GPU로 강력한 그래픽 성능을 뽐낼 수도 있다. 세 개의 그래픽 카드 사용 시 각각 슬롯은 16배속으로 작동하지만 네 개의 그래픽 카드를 장착할 땐 각각 슬롯은 16/16/8/8 배속으로 동작한다. 또 개별 스위치가 달려 각 그래픽 슬롯을 활성화 또는 비활성화 할 수 있다.

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 하이드라로직 엔진(hydraLogix Engine)을 달아 여러 개의 그래픽 슬롯에 AMD와 엔비디아 그래픽 카드를 묶어 혼용이 가능하다. 자세한 내용은 뒤에서 다루도록 하겠다.

     

    ▲ 빠른 속도를 보여주는 여덟 개의 S-ATA 단자

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 최대 6Gb/s의 데이터 전송 속도를 가진 여섯 개의 S-ATA 단자와 3Gb/s 전송 속도를 내는 2개의 S-ATA단자 등 총 여덟 개의 S-ATA 단자가 달렸다. 후면부의 eSATA 단자도 두 개 연결 가능하다.

     

    후면 연결부엔 USB 2.0 단자 7개와 USB 3.0 단자 2개가 달려있다. 또한 USB 단자 6개를 확장할 수 있어 총 15개의 USB 단자를 지원한다.

     

    ▲ 범상치 않은 후면부는 다양한 단자를 지원한다

     

    8채널의 풍부한 소리를 내는 내장 사운드 카드는 S/PDIF 광출력 단자로 AV 엠프와 연결해 현장감 넘치는 소리를 들을 수 있다. 또한 기가급 내장 LAN 카드는 빠른 인터넷을 가능하게 해 준다. 동영상 편집에 많이 쓰이는 IEEE 1394 단자도 후면부에 하나 달렸다. 내부에도 1394 단자가 있어 두 개까지 확장된다.

     

    크로스헤어 4 익스트림은 종전 메인보드 제품군에 쌓아왔던 아수스의 노하우가 모두 녹아있다. 뛰어난 설계와 오버클럭 기능으로 프리미엄 메인보드의 성능을 유감없이 보여준다.

     

    ▲ 사용자 편의성을 높이는 각종 기능 버튼

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 독자 기술로 개발한 코어 잠금 해제(Core Unlocker) 버튼을 가지고 있다. 코어 잠금 해제는 AMD 페넘2 X2 550같이 듀얼 코어로 출시됐지만 실제 네 개의 코어에서 두 개의 코어만 활성화시킨 CPU를 네 개 모두 사용할 수 있게 해 주는 기능이다. 코어 해제를 하려면 일반 메인보드에선 복잡한 설정을 거쳐야 한다. 그렇지만 아수스 크로스헤어 4 익스트림은 코어 잠금 해제 버튼 하나로 복잡한 설정을 거치지 않고 바로 죽은 코어를 찾아 살린다.

     

    크로스헤어 4 익스트림은 메인보드에 전원 버튼과 리셋버튼을 달아 오픈 케이스 상태에서 편리한 사용을 돕는다. 옆에 위치한 7개의 프로브 잇(Probe It) 단자는 접지, 핀으로 구성되어 테스터기 및 진단 장치로 CPU, RAM 등 메인보드 주요 부분의 전압 측정을 할 수 있어 오버클럭시 세밀한 설정을 할 수 있다. 또한 메인보드 문제 발생 시 원인을 쉽게 찾을 수 있다.

     

    프로브 잇 단자 옆엔 Go 버튼이 위치해 있다. Go 버튼은 다기능 버튼으로 윈도우 부팅 전에는 아수스의 메모리 호환 기술인 ‘MemOK!’ 기능을 수행한다. MemOK!는 호환성이 떨어지는  메모리를 장착했을 때도 PC가 잘 작동하도록 돕는다. 윈도우 부팅 후엔 Go 버튼은 바이오스에 미리 설정한 프로파일을 적용하는 오버클럭 버튼으로 변신해 간편한 오버클럭을 돕는다.

     

    ▲ iROG 칩셋 사용으로 편리한 설정을 할 수 있다

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 ROG 시리즈의 계보를 잇는 제품답게 iROG 칩셋이 달렸다. 후면의 ROG 커넥트(USB2.0겸용) 단자를 노트북 등의 다른 PC에 연결해 상태 확인 및 전원 인가, 오버클럭을 할 수 있다. ROG 커넥트(Connect) 기능은 오버클럭 시 필요한 기능의 시스템 자원을 최대한 줄이기 위해 사용된다.

     

    RC 블루투스(Bluetooth) 모듈과 ROG iDirect 어플로 최근 많이 사용하는 스마트폰에서도 오버클럭 설정이 가능하다. 좀더 간편한 ROG 환경을 꾸밀 수 있다. 블루투스 뿐만 아니라  USB, Wi-Fi로 연결도 가능해 스마트폰의 활용도를 한층 높일 수도 있다.

     

    ▲ 스마트폰으로 오버클럭을 가능하게 하는 RC 블루투스 모듈

     

    ▲ 오버클럭을 설정을 지원하는 스마트폰용 ROG iDirect

     

     

    ROG 커넥트 단자는 오버클럭 기능 외에 바이오스 업데이트, 복구에도 쓰인다. USB 메모리에 바이오스 파일을 담아 PC 전원을 켜지 ROG 커넥트 버튼을 2초간 누르면 간편한 업데이트, 복구를 할 수 있다. 또한 듀얼 바이오스를 구성해 안정성을 높였다.

     

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 오버클럭을 관리하는 전용 프로세서 터보V 에보(TurboV EVO)를 달았다. 터보V 에보는 자동 조정(Auto Tuning) 기능과 게임 등의 높은 성능을 요구하는 프로그램을 실행할 때만 사용하는 터보 키(Turbo Key), 터보V(TurboV) 유틸리티를 사용해 커스텀 오버클럭과 더불어 코어별로 전력 조절이 가능하다. 또한 시스템 사용량에 따라 능동적으로 멀티 코어 클럭 조절이 가능해 프리미엄 메인보드다운 실력을 뽐낸다.

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 크로스링스(CrossLinx) 3 기술이 적용된 하이드라로직 엔진을 달아 AMD와 엔비디아 그래픽 카드를 혼용해 사용할 수 있다. 엔비디아 SLI, AMD 크로스파이어 X와 달리 똑같은 그래픽 카드가 아니더라도 상관없다.

     

    AMD+엔비디아, 엔비디아+엔비디아, AMD+AMD 카드의 혼용 사용이 가능해 자유롭게 그래픽 카드를 조합해 성능을 끌어 올릴 수 있다. SLI와 크로스파이어 X를 비롯해 모든 멀티 GPU 조합이 가능한 점은 이 제품의 가장 큰 매력이다.

     

    ▲ 두 개의 4핀 보조 전원은 안정된 전력 공급을 돕는다

     

    전력 소모가 많은 오버클럭을 위해 아수스 크로스헤어 4 익스트림은 4핀 CPU 보조 전원 외에 메인보드에 공급하는 4핀 보조전원 두 개가 달렸다. 추가 보조 전원으로 전력 소모가 많은 오버클럭 시에도 안정적인 작동이 예상된다.

     

     

    ◇ 아수스의 노하우, 기술력 녹아든 프리미엄 메인보드 = 아수스 크로스헤어 4 익스트림은 AMD의 최신 CPU를 완벽 지원하고 하이브리드 칩셋으로 AMD, 엔비디아의 그래픽 카드를 자유롭게 사용할 수 있게 해준다. 또한 강력한 오버클럭 기능은 사용자가 반하지 않고는 못 견딜 정도로 매력적이다.

     

    아수스 ROG 시리즈를 보면 아수스의 남다른 기술력을 느낄 수 있다. 독자 기술을 모두 녹여낸 최상의 성능을 갖춰 최고급 메인보드라 부르기에 손색없다. 또한 번들로 제공되는 3D마크 밴티지 어드벤스 에디션과 카스퍼스키 백신 소프트웨어는 활용도 높은 유틸리티로 아수스 크로스헤어 4 익스트림의 가치를 높여준다.

     

    아수스 크로스헤어 4 익스트림은 하이엔드 사용자, 게이머 뿐만 아니라 일반 사용자 역시 한번 보면 눈을 떼기 힘들다. 아수스의 기술이 집약된 크로스헤어 4 익스트림은 최고의 AMD 시스템을 원하는 사용자에게 더할 나위 없는 최고의 아이템으로 멋진 선택이 될 것이다.

     

    박선중 기자
    (dc3000k@naver.com)

     

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