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  • 손이 편한 안드로이드용 웹 브라우저 ‘NetFront Life Browser'

    • 매일경제 로고

    • 2010-12-13

    • 조회 : 603

    • 댓글 : 0

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    PC를 사용할 때처럼 동시에 여러 개의 화면을 띄워놓고 오가며 정보를 확인하고 마음에 드는 문구나 스크랩이 필요한 뉴스를 '복사와 붙이기' 기능으로 복사해서 문서 안에 채워 넣거나, 블루투스로 전송할 수 있다. 안드로이드 기반 스마트폰용 인터넷 브라우저 ‘넷프론트 라이프 브라우저(NetFront Life Browser)' 이야기다.

     

    휴대폰이나 스마트폰 업계의 ‘숨은 공로자’로 알려진 액세스(ACCESS) 社의 안드로이드용 애플리케이션인데 동사가 일반 사용자와의 소통을 위해 발표한 ‘NetFront Life’ 서비스 가운데 하나다. 안드로이드 스마트폰이나 태블릿전용의 브라우저와 홈 런처, 문서 뷰어를 제공한다. 액세스 社는 국내에서도 한 때 많은 인기를 누렸던 PDA ‘팜’ OS 개발사인 ‘Palm Source’를 인수하고, 리눅스 기반 휴대폰 플랫폼 ‘ACCESS Linux Platform’(ALP)을 개발하기도 했다.

     

    넷프론트 라이프 브라우저(이하, 넷프론트 브라우저)는 안드로이드 마켓을 통해 무료로 내려 받을 수 있다. 사용자의 생활을 ‘좀 더 편리하게’ ‘좀 더 자유롭게’ ‘좀 더 재미있게’라는 테마로 개발돼서 그런지 글을 쓰는 내내 색다른 맛을 느낄 수 있었다. 향후 안드로이드 스마트폰뿐만 아니라 안드로이드 태블릿전용 애플리케이션을 내놓을 예정이어서 행보가 주목된다.

     

    자주 쓰는 기능, 간편하게 접근 ‘넷프론트 브라우저’

    안드로이드 OS 버전 2.1 이상에서 작동하는 넷프론트 브라우저는, 표준 브라우저나 타사의 웹 브라우저와는 다른 독특한 개성을 가진 애플리케이션으로 완성됐다. 사용의 편의성을 고려해 모든 기능을 한 손으로 제어할 수 있게 한 것이 무엇보다 눈길을 끈다.

     

    넷프론트 브라우저를 처음 실행하면 이용 약관 확인 후, ‘시스템 브라우저에서 북마크를 가져올 것이냐?’고 묻는다. 여기서 ‘네’를 선택하면 북마크가 넷프론트 브라우저로 가져오므로 자주 사용하는 웹 사이트에 바로 접속할 수 있다.

     

    = 넷프론트 브라우저의 움직임은 경쾌하다. 한 손으로 조작하기 쉬운 UI는 스마트폰 사용자에게 있어 희소식이라 할 수 있다.

     

    ● 멀티 사이트 내비게이션

    초기 화면은 검색 돋보기가 그려진 네모 상자와 서류철처럼 일렬로 선 북마크가 표시된다. 넷프론트 브라우저의 홈 화면이다. 일반적인 웹 브라우저 이미지와는 조금 다른 느낌인데, 이것이 편리함과 직결된다. ‘멀티 사이트 내비게이션’이라는 이 화면은, 하나의 화면 내에서 자주 사용하는 기능에 손쉽게 연결되는 유저 인터페이스로 디자인되어 열람 중인 웹 페이지를 바꾸거나 이력으로부터 과거에 본 페이지를 표시하고 북마크에서 페이지를 열수 있다. 화면 위로 표시되는 페이지는, ‘★’ 마크 탭으로 간단하게 북마크에 등록할 수도 있다.

     

    = 넷프론트 브라우저를 실행하면 북마크와 검색 화면 바로가기 컷이 표시된다(화면=왼쪽). 북마크를 선택하면, 위쪽 윈도우로 페이지를 읽어온다. 화면 왼쪽 ★마크를 탭 하면 곧바로 북마크에 추가된다(화면=중앙). 창을 탭 하면 전체 화면으로 볼 수 있다(화면=오른쪽).

     

    검색 돋보기를 탭 하면 검색용 화면으로 바뀐다. 야후 검색 엔진을 이용하는 검색 도구는 트위터/블로그/이미지/지식 등 카테고리별 지정이 가능하다. 검색 창은, 브라우저 사용 중 화면 오른쪽에 표시되는 검색 돋보기 아이콘을 클릭해도 표시된다.

     

    북마크에서 페이지를 여는 경우엔 화면 아래 일렬로 줄선 서류철을 상하로 스크롤 해 원하는 페이지를 선택한다. 앞뒤로 겹쳐져 있는 형태이므로 자유롭게 오가며 선택 가능하다. 폴더 작성 기능이 없는 것이 아쉽지만, ‘태그’ 기능을 제공해 6종류의 태그를 붙여둘 수 있다. 태그 이름은 사용자 변경이 되니 태그를 붙여두면 특정 태그의 북마크만 뽑아내 표시할 수 있어 편리하다. 또 ‘날짜별’ 또는 ‘방문 횟수’에 따른 세부 설정도 가능하다. 

     

    해당 페이지를 선택하면 화면 상단 윈도우에 페이지 일부가 표시된다. 여기서 윈도우를 탭 하면, 전체화면으로 표시된다. 상단 화면엔 최대 8개까지의 창을 열수 있고 앞뒤로 오가며 페이지 변경이 가능하니, 하나 이상의 페이지를 열람할 때 용이하다.

     

    = 검색 엔진은 야후 결과를 쓴다(화면=왼쪽). 브라우저 화면 아래 중앙의 사각형이 2개 겹쳐진 버튼을 누르면 원래 화면으로 복귀한다(화면=중앙). 페이지를 최대 8까지 표시할 수 있어 복수의 페이지 열람에 적합하다(화면=오른쪽).

     

    이력은 북마크 화면 왼쪽으로 이동한다. 그러면 북마크와 마찬가지로 서류철로 정리된 이력 일람이 표시된다. 이력의 초기설정은 ‘오늘’인데 ‘방문 횟수’로도 변경이 가능하다.

     

    = 북마크는 추가 순서와 방문 횟수별 표시 물론 태그별 분류가 가능하다(화면=왼쪽). 북마크도 감각적으로 관리할 수 있다. 태그를 적용한 페이지는 작은 리본이 표시된다(화면=중앙). 이력도 ‘오늘’ 또는 ‘방문 횟수’로 나열할 수 있다. 자주 사용하는 페이지를 앞으로 빼기가 쉽다(화면=오른쪽).

     

    한편, 북마크 오른쪽으로 방향을 틀면 뒤에서 설명할 ‘스크랩북’ 기능으로 잘라낸 이미지를 일람할 수 있다. 스크랩북은 이름처럼 웹 페이지에서 잘라낸 이미지의 자유로운 배치를 지원한다. 이미지는 URL 정보가 포함돼 스크랩북 이미지에서 해당 페이지로 바로 이동할 수가 있다. 넷프론트 브라우저의 기본 기능은 여기에 집중되어 있는데, 웹 페이지 열람 중 화면 아래 중앙의 사각형 2개가 겹친 아이콘을 탭 하면, 언제라도 이 페이지로 돌아갈 수 있다.

     

    = 설정 화면도 쉬운 인터페이스로 구성되어 있다.

     

    ● 스크랩북

    페이지의 임의의 공간을 좋아하는 형태로 잘라내 ‘스크랩북’으로 저장할 수 있는 기능도 재미있다. 화면 아래 가위 모양 아이콘을 클릭하면 기능이 활성화되는데, 화면상 관심 있는 기사나 사진에 손가락을 놓고 영역에 따라 그리면 복사가 된다. 기본 브라우저와 확실히 구별되는 웹 페이지의 스크랩북을 간단하게 만들 수 있다. 저장된 이미지는 URL 정보를 포함하므로, 클릭하면 원래 페이지가 열린다. 스크랩북은 하나 이상을 만들 수 있고, 테마별 스크랩을 만들면 비주얼적인 북마크로도 활용할 수 있을 것이다.

     

    = 가위모양 아이콘을 탭 하면, 화면상 임의의 장소를 자유로운 형태로 자를 수 있다(화면=왼쪽). 손가락으로 화면상의 원하는 영역을 선택해 그리면 자동으로 범위가 선택된다(화면=중앙). 복사된 이미지는 스크랩북 트레이에 저장된다. 스크랩북은 트레이에서 원하는 이미지를 꺼내, 자유로운 레이아웃으로 배치할 수 있다(화면=오른쪽).

     

    ● 체크

    베타뉴스와 같은 매체 사이트의 세로로 긴 인덱스 페이지는 넷프론트 브라우저의 ‘체크’ 기능이 쓸만하다. 나중에 읽고 싶은 콘텐츠(링크)를 최대 15개까지 체크마크를 붙여 둘 수 있는 기능으로, 화면을 스크롤 하면 체크를 붙인 부분에서 스크롤이 멈추는 구조다. 출근 시간 뉴스 타이틀을 대충 훑어보고 쉬는 시간에 꼼꼼히 읽을 때 요긴하겠다.

     

    덧붙여 용량이 큰 페이지는 읽어오는데 시간이 걸리기 마련인데, 넷프론트 브라우저는 링크를 클릭하면 화면 오른쪽 아래 작은 창에 뜨면서 읽어오는 페이지의 썸네일 표시가 되어 잘못 클릭했을 때의 오류를 줄여준다.

     

    = 링크를 클릭하면, 화면 오른쪽 아래 작은 창이 표시되며 읽어 들이는 페이지 이미지가 나타난다. 페이지 내용을 사전에 확인할 수 있어 대기 시간이 줄어든다.(화면=왼쪽). 화면 확대와 축소는 화면을 ‘더블 탭’하거나 좌우에 표시되는 ‘-’ ‘+’ 버튼으로 한다. 버튼은 임의의 장소로 이동할 수 있어 그 장소를 중심으로 확대/축소도 가능하다(화면=중앙). 체크마크 아이콘을 탭 하면, 페이지 내 링크에 최대 15개까지 마크를 붙일 수 있다. 스크롤 하면 마크한 장소에서 스크롤이 멈추므로 편리하다(화면=오른쪽).

     

    ● 기울기 모드

    다른 브라우저에는 없는 독특한 기능으로 ‘기울기 모드’를 소개한다. 기울기 모드는, 스마트폰을 비스듬히 기울이면 화면 대각선으로 웹 페이지가 표시되어 조금이나마 크게 볼 수 있다. 개발사 내부에서 기능을 넣을지 뺄지를 막판까지 고심했다는데 만약 뱄다면 많이 아쉬웠을 뻔 했다.

     

    = 좀 더 넓게 보고 싶다면 스마트폰을 기울려 보라. 넷프론트 브라우저의 ‘기울기 모드’는 대각선으로 최대한 페이지를 넓게 표시할 수 있다

     

    웹 페이지를 표시하는 브라우저 화면은, 대부분의 조작을 한 손으로 가능하도록 설계되어 있다. 페이지 확대/축소는 화면을 더블 탭하거나 화면 좌우에 표시되는 ‘-’ 버튼과 ‘+’ 버튼으로 제어할 수 있다. -버튼과 +버튼은 손가락으로 화면상 임의의 위치에 놓을 수 있어 해당 장소를 중심으로 확대/축소가 가능하다. 아울러 현재 버전에는 제공되지 않지만 핀치 줌인아웃 조작도 기술적으로는 가능해, 사용자의 의견을 반영해 추후 지원할 수도 있다.

     

    또, 안드로이드 2.2 환경에서는 플래시 10.1을 이용할 수 있기에, 대부분의 웹 페이지를 원래 디자인과 기능으로 볼 수 있는 것도 매력 포인트다. 표준 브라우저의 여러 기능이 아쉽다면 넷프론트 라이프 브라우저 설치를 고려해보길 바란다.

     

    이상우
    (oowoo73@naver.com)

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