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  • 성능과 실속을 모두 챙긴 무유선 인터넷 공유기 ‘ipTIME A3004-Dual'

    • 매일경제 로고

    • 2015-11-24

    • 조회 : 751

    • 댓글 : 0

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    802.11ac 규격의 인터넷 공유기 중 1x1(안테나 1개) 방식은 최대 433Mbps 속도를 낸다. 2x2(안테나 2개)는 867Mbps, 그리고 3x3(안테나 3개)은 최대 1.3Gbps 속도를 지원한다. 고급형 인터넷 공유기 대부분은 3X3 방식을 채택하고 있으며, 여기에 2.4GHz 대역의 600Mbps 속도를 더해 기가비트 환경에 대응하는 인터넷 유무선 공유기임을 강조하고 있다.

     

    문제는 많은 소비자가 이러한 초고속 환경을 제대로 활용할 수 있느냐이다. 물론 속도가 빠르면 그만큼 쾌적하게 인터넷을 쓸 수 있으며, 어느 한쪽에서 헤비(heavy)한 작업을 하더라도 다른 디바이스의 네트워크 속도에 큰 영향을 주지 않는다.

     

    하지만 시중에는 3x3의 속도를 받쳐줄 3Tx-3Rx 무선랜카드를 거의 찾을 수 없다. 해외 직구를 통해 간신히 구한다 하더라도 가격은 10만 원대를 훌쩍 뛰어넘는다. 노트북에 내장된 와이파이 모듈도 기껏해야 2x2 방식이다. 따라서 1.3Gbps 속도는 내는 공유기일지라도 실제로는 최대 867Mbps 연결속도로 쓸 수밖에 없는 경우가 허다하다. 스마트폰이나 태블릿도 마찬가지이다. 하이엔드급 스마트폰이라도 노트북처럼 2x2 방식이다. 모바일 기기 특성상 기가비트 속도로 연결되어도 빠르기를 체험할 수 없다. 따라서 가정에서 혹은 일반적인 사무실 환경에서는 보다 경제적인 2x2 공유기로도 충분하다.

     

    ipTIME이 이와 같은 트렌드를 반영하여 802.11ac 기반의 2x2 인터넷 공유기 ‘ipTIME A3004-dual'을 출시했다. ’ipTIME A3004'시리즈의 후속 모델이기도 한 이 제품은 기존 3x3방식에서 2x2로 안테나 수는 줄였지만 이름에서처럼 프로세서는 듀얼코어로 변경해 성능은 높였다. 앞서 언급한 것처럼 어차피 867Mbps 속도를 초과해 쓸 수 없는 상황을 반영하여 안테나는 현실에 맞게 재구성하고, 다수의 디바이스가 동시에 접속하더라도 오히려 기존보다 높은 성능을 체감할 수 있도록 한 것. 크기와 무게도 기존보다 줄여 공간활용성도 높였다.

     

       
    ▲ ipTIME A3004-Dual

       
     

    2x2 타입의 안테나를 갖고 있는 802.11ac 기반의 인터넷 유무선 공유기이다. 기존 ipTIME 제품군과 동일한 디자인 콘셉트(Design Concept)를 따르고 있으며, 깔끔한 화이트 컬러에 곡선을 가미한 매끄러운 라인 처리, 그리고 꼼꼼한 마감 등은 이제 한눈에 봐도 ipTIME 공유기라는 것을 쉽게 알아챌 수 있다. 보급형보다는 뛰어난 중급에 해당하는 제품이지만 비교적 콤팩트한 사이즈를 갖고 있어 설치공간에 대한 활용도가 높다. 군더더기 없는 심플한 디자인은 시간이 지나도 변함없는 매력을 보여준다.

     

       
     

       
     

    있는 듯 없는 듯 은은하게 들어오는 LED도 또 하나의 디자인 요소로 인상적이다. 전원이나 5GHz, 2.4GHz 등 각 무선 상태는 물론이고, LAN포트에 연결된 네트워크 및 USB 상태도 LED의 깜박임으로 쉽게 인지할 수 있다. 블루라이트로 살포시 밝혀 숨김, 그리고 절제美를 바탕으로 한 미니멀리즘의 한 부분을 표현하고 있다.

     

       
     

    앞쪽에는 WPS 버튼이 있다. SSID, 패스워드를 복잡하게 기억하지 않아도 WPS가 지원되는 장치라면 버튼을 누르는 것만으로도 무선 연결을 쉽게 할 수 있다.

     

       
     
    후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다. WAN과 LAN 포트 모두 기가비트 속도를 지원한다.

       
    ▲ 측부터 전원, 리셋, 그리고 WAN 및 LAN 포트 순이다.

       

    ▲ WAN과 LAN포트는 돌출부 없는 깔끔한 형태를 하고 있다.

     

    듀얼코어를 장착한 고성능 공유기답게 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/2A 전원 어댑터를 사용했다.

     

       
     
       
     

    ipTIME 제품군의 또 다른 디자인 포인트는 에어홀에서 찾을 수 있다. 바닥에 에어홀, 즉 통풍구를 둬 내부 열기가 빠져나갈 수 있도록 했다. 구멍만 송송 뚫린 단순한 디자인이 아닌 일정한 패턴으로 반복되어 또 하나의 아름다움을 표현하고 있다. 마치 한옥 창호를 보는 것 같은 느낌이 든다. 또한 바닥면에는 수평으로 설치, 사용시 공유기가 미끄러지지 않도록 고무 재질의 받침대를 넣었다.

     

       
     

    WiFi 속도 최대 1200Mbps 지원
    2.4GHz 대역을 담당하는 안테나는 2Tx-2Rx로서 2개, 마찬가지로 5GHz 대역을 담당하는 안테나 역시 2Tx-2Rx로서 2개 등 총 4개의 안테나로 구성되어 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz에서는 최대 300Mbps 속도를 기대할 수 있다(물론 실효 전송 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 5GHz와 2.4GHz는 독립적인 안테나로 구성되어 있으며, 동시에 동작되므로 최대 1200Mbps 수준의 매우 빠른 무선속도를 이용할 수 있다. 3x3 방식과 비교하면 속도는 조금 떨어지지만 리뷰 초반에 언급한 것처럼 대부분의 무선 클라이언트 디바이스가 2x2, 1x1 지원에 머무르고 있으며, 3x3을 지원한다 하더라도 무선 기기에서는 2x2와 3x3의 속도 차이를 크게 체감하기 어렵기 때문에 2Tx-2Rx 방식의 공유기가 가장 합리적이다.

     

       
    ▲ 4개의 안테나를 장착했다.

       
    ▲ 2.4GHz와 5GHz가 각각 두 개씩이다.

     

    안테나는 분리가 되지 않는 고정 방식이다. 각각의 안테나는 회전이 가능해 주변 환경이나 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다. 2.4GHz 대역에 대해 내장형 안테나를 쓰는 일부 제품과는 달리 모두 밖으로 꺼내 보다 나은 무선 성능을 기대할 수 있다.

     

       
     

     

    듀얼코어 프로세서로 처리 성능 강화
    인터넷 공유기의 성능은 데이터 처리 프로세서가 좌우한다. 프로세서가 빨라야 다수의 디바이스에서 들어오는 요청도 척척 처리하고, 대용량의 데이터 입출력도 지연 없이 제때 내보다고 받을 수 있다. 따라서 요즘은 하이엔드 인터넷 공유기의 경우 듀얼코어 프로세서를 쓰는 추세이다.

     

    이 제품도 강력한 성능을 내기 위해 미디어텍의 최신 기가비트 SoC인 MT7621 듀얼코어를 사용했다. 880MHz로 처리하며, 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 내장되어 어떤 상황에서도 지연이나 끊김 없는 네트워크 환경을 제공한다.

     

       
     

     

    또한 5GHz와 2.4GHz 무선 전송은 각각의 네트워크 콘트롤러가 담당하도록 했다. 그만큼 무선랜 사용시 메인 프로세서 부담을 덜어줘 보다 나은 무선랜 성능을 기대할 수 있다.

     

    이처럼 독립적인 프로세서 구조, 그리고 듀얼코어를 기반으로 한 빠른 처리 속도로 인해 다수의 접속자에 의해 대용량의 트래픽이 발생되더라도 안정적인 인터넷 환경을 유지한다.

     

    또한 메모리는 1286MB DRAM인 Winbond사의 ‘W631GG6KB-12’를 사용했다. 다수의 PC가 동시에 인터넷에 접속하거나 혹은 영상 스트리밍, 파일 전송 등이 동시다발적으로 이뤄져도 성능을 최대한 이끌어낼 수 있도록 설계했다.

     

    5GHz 대역 실속도 500Mbps 넘어... 2.4GHz 대역도 200Mbps 이상
    일반 인터넷 공유기에서 주로 사용하는 2.4GHz 대역은 이미 포화 상태에 이르렀다. 상가나 도심 등의 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 최근에는 이런 이유로 5GHz 대역을 지원하는 듀얼밴드 인터넷 공유기의 인기가 높아졌다. 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 5GHz 대역의 와이파이는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과를 가져다준다.

     

    물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다. 또한 ipTIME A3004-dual은 2Tx-2Rx 방식의 802.11ac 기술을 넣어 867Mbps라는 연결 속도를 보여준다.(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 정도로 측정된다). 대부분 가정이나 회사에 들어오는 100Mbps 속도를 무선이 충분히 커버하고도 남는 성능이다.

     

    성능은 어느 정도 되는지 직접 측정해봤다. 두 대의 ipTIME A3004-dual을 멀티브릿지로 연결해 상호 무선 속도를 측정해봤다. 이 경우 한 쪽 A3004-dual은 2Tx-2Rx 방식의 랜카드와 동일한 효과를 내기 때문에 ipTIME A3004-dual의 실제 무선 성능을 직접 확인할 수 있다.

     

    한편 정확한 속도 측정을 위해 EFM네트웍스의 도움을 얻어 우리에게 매우 익숙한 벤치비 서버를 이용했다. 테스트에 사용된 벤치비 서버는 ipTIME 인터넷 공유기 개발사인 EFM네트웍스가 보유하고 있는 독립 서버로, 전용 회선이 직접 연결되어 있어 외부의 영향을 받지 않아 순수한 속도 측정 결과를 기대할 수 있다. 벤치비 서버에 A3004-dual를 연결하고, 반대편에는 테스트용 PC에 다른 A3004-dual를 연결한 후 테스트용 PC에서 벤치비 서버에 접속해 속도를 측정하는 방식이다. 테스트는 5GHz 대역과 2.4GHz 대역에 대해 각각 측정했다.

     

    측정 결과 아래 그림과 5GHz 대역에서는 다운로드의 경우 560Mbps를 넘는 속도가 측정되었다. 1초에 70MByte(약 560Mbit)인 것. 1기가바이트 용량의 파일을 15초도 안되서 내려 받을 수 있는 매우 빠른 속도이다. 업로드의 경우 여기에는 조금 못미쳤지만 그대로 458Mbps라는 빠른 속도를 직접 체감할 수 있었다.

     

       
     

     

    2.4GHz 대역에서는 다운로드, 업로드 모두 200Mbps를 넘겼다. 아직까지 일반 가정환경에서 대다수 사용하는 100Mbps 속도를 커버하고도 남는 속도이다.

     

       
     

     

    또한 이 제품은 WAN포트와 4개의 LAN포트가 모드 기가비트 유선랜으로 되어 있다. 따라서 외부에서 들어오는 기가비트 망을 그대로 쓸 수 있으며, 내부에 연결된 디바이스 사이에도 빠른 기가비트 환경에서 데이터를 주고받을 수 있다. 또한 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보 프레임을 자동으로 감지, 처리(9KByte)하며, 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기를 내장하여 로컬에서도 거침없는 속도를 보여준다.

     

       
     

     

    인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
    하나의 인터넷 회선을 유선으로, 무선으로 나눠 쓰는게 인터넷 공유기 본연의 기능이지만 그렇다고 이것이 전부는 아니다. 시중에 나온 인터넷 공유기는 소비자가 보다 나은 환경에서 인터넷을 사용할 수 있도록 다양한 부가 기능을 탑재하고 있다. 앞서 언급한 네트워크 서버 기능도 그 중 하나이다(물론 이러한 고품질의 네트워크 서버 기능은 일부 제품에서나 찾아볼 수 있다).

     

    ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

     

    초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기 답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

     

       
    ▲ 설정 메뉴는 2단으로 구성되어 있어 메뉴간 이동이 쉽다.

       
    ▲ 세부적인 도움말 기능이 제공된다.

       
     

     

    무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

     

       
    ▲ 무선설정 화면

       
    ▲ 다양한 무선 암호 방식을 지원한다.

       
    ▲ 추가로 SSID 구성이 가능하다.

       
    ▲ 무선 확장을 위한 멀티브리지 기능이 제공된다.

       
    ▲ 시간에 따라 무선 ON/OFF가 가능하다.

     

    서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다.

     

       
    ▲ IPTV 환경을 위한 기능이 제공된다.

       
    ▲ 카페 등 영업장소에서 유용한 공지/광고 기능

     

    이슈가 끊이지 않고 있는 보안 관련 부분도 기존 제품과 차이가 없는 동등한 수준으로 제공된다. 새로 도입된 CAPCHA CODE를 이용한 보안 기능도 지원한다. ‘보안검사기‘와 ’업그레이드 알리미‘ 서비스를 이용해 공유기의 해킹 여부를 확인하고, 펌웨어를 최신 상태로 유지 및 관리할 수 있다. 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ’아이안심‘ 기능도 탑재했다.

     

       
    ▲ CAPCHA CODE로 로그인 보안 기능을 강화했다.

       
    ▲ 시간 및 IP에 따라 인터넷 접속을 제한할 수 있다.

       
    ▲ 아이안심 기능

       
    ▲ 웜바이러스 감지/억제 기능이 탑재되었다.

       
    ▲ 웜바이러스 차단을 위한 감시 기능이 제공된다.

     

    기가비트 환경을 고려한 합리적 선택 ‘ipTIME A3004-dual’
    인터넷 환경이 100Mbps에서 점차 1Gbps로 바뀌고 있다. 여기저기서 ‘기가인터넷’이란 말도 심심치 않게 들린다. 사실 100Mbps 속도도 쓰는데 큰 문제는 없지만 ipTV, IoT, 그리고 집안의 모든 디바이스가 인터넷과 연결되는 앞날을 생각하면 기가인터넷은 필연적으로 쓸 수밖에 없다. 이런 점에서 ‘ipTIME A3004-dual’은 기가인터넷 환경을 대비한 최적의 제품이다. 아직 제 역할을 하지 못하는 3Rx-3Tx 대신 2Rx-2Tx를 사용함으로써 비용은 낮추고, 대신 듀얼코어로 성능은 높여 실제 체감성능 향상에 포커스를 둔 제품이다.

     

     

    이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr

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