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  • 무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

    • 매일경제 로고

    • 2016-08-09

    • 조회 : 606

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    PC에 대한 기준이 조금씩 변하고 있다. 단순히 성능을 높이는 것도 중요하지만, 자기만족을 위한 요소와 다양한 주변기기 대응력도 제품 선택에 영향을 준다. 이는 프로세서의 성능 향상이 상향평준화되면서 자연스레 형성되고 있는 시장이기도 하다. 변화하는 인터페이스에 얼마나 민첩하게 대응하는지, 시선을 사로잡을 핵심 포인트는 존재하는지 여부를 따져 PC를 구성해야 하는 시기다.

     

    6세대 코어 프로세서는 이 부분에서 큰 변화를 줬다. DDR4 메모리는 물론이고, SSD를 위한 NVMe(Non Volatile Memory express) 기술과 USB 3.1 등을 지원하는 등 앞으로 주류가 될 차기 기술을 적극 도입하면서 변화할 시대를 준비하고 있다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

     

    기가바이트 Z170X-UD3 울트라는 변화할 시대를 맞이함과 동시에 시선을 사로잡을 수 있는 요소를 대거 담아낸 메인보드다. 뿐만 아니라, 그 동안 차곡차곡 쌓은 기술력을 모두 담아 넣기도 했다. 2온스 구리 기판층은 유리섬유가 더해져 완성도를 높였고, 뛰어난 내구도를 자랑하는 캐패시터와 듀얼 바이오스 도입 등 기가바이트 특유의 특징들도 업그레이드 되어 적용됐다.

     

    ■ 착실한 기본기 갖춘 레이아웃

     

    제조기술의 발달로 메인보드 역시 프로세서 못지 않게 품질의 상향평준화가 이뤄졌다. 과거 제조사의 기술력에 따라 품질이나 기능이 달랐지만 어느 제품을 구입하건 큰 차이를 느끼기 어렵다. 하지만 이는 단순히 구성에 따른 것이고, 세부적인 부분으로 접근하면 아직 제조사간 기술력 차이는 유효한 상태다. 기가바이트 Z170X-UD3 울트라만 하더라도 이를 잘 보여준다.

     

    일반 ATX 규격을 따르는 이 메인보드는 타 제품과 차별화된 요소를 품고 있다. 일단 눈에 보이는 부분만 하더라도 차이를 느낄 수 있다.

     

    레이아웃은 여느 제품과 같지만, 입출력부를 덮는 보호 커버를 제공한다. 조립 과정에서 생길 수 있는 충격에 의해 단자부가 손상되지 않도록 막아주는 역할이다. 단순한 커버 역할 외에도 튜닝 효과를 어느 정도 누릴 수 있도록 디자인한 점 역시 돋보인다.

     

    슬롯 부분도 조금 특이한데, 이는 뒤틀림을 막아주는 프레임을 더했기 때문이다. 최근 고성능 제품들은 크기도 물론이거니와 방열판의 무게로 인해 장시간 사용하면 부품이 손상되는 경우도 종종 생긴다. 기가바이트 Z170X-UD3 울트라에는 메모리 슬롯과 그래픽카드 장착을 위한 PCI-Express 슬롯에 유니 메탈 프레임 쉴드와 더블록킹 브라켓을 적용했다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 이전과 많은 부분에서의 차이를 보여주는 기가바이트 Z170X-UD3 울트라.

     

    전원부를 살펴보자. 기가바이트는 이 메인보드를 위해 하이브리드 디지털 전원부를 적용했다. 7페이즈 구성으로 프로세서와 메모리 등에 안정적인 전원을 공급해 준다. 기존 하스웰은 프로세서 내에 전력 제어를 위한 내장 전압 안정기(iVR)를 탑재했으나, 스카이레이크에서는 이를 다시 제거해 메인보드 내에서 어느 정도 제어 가능하도록 설계했다. 이 때문에 메인보드 전원부 구성에 대한 중요성이 다시 부각됐다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

     

    프로세서는 LGA 1151 소켓규격에 대응하는 모든 인텔 프로세서라면 가능하다. 셀러론, 펜티엄, 코어 프로세서 모두 호환된다. 또한 Z170 칩셋은 K 프로세서의 오버클럭 기능도 지원하고 있다. 일반 프로세서 사용 시에도 다양한 기능을 제공하지만, K 라인업에서는 그 효과가 커진다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 듀얼채널을 지원하는 DDR4 메모리 슬롯. XMP 기술에도 대응한다.

     

    기가바이트 Z170X-UD3 울트라는 4개의 메모리 슬롯을 제공한다. 듀얼채널 구성을 통해 모든 메모리 슬롯을 채우면 최대 32GB(8GB x 4)까지 구성된다. 제품은 최대 64GB까지 인식된다. 16GB 모듈을 활용하면 가능하지만, 아직 가격이 높은 편이다.

     

    메모리는 DDR4를 지원한다. 제품은 2,133MHz까지 기존으로 지원하며 그 이상도 오버클럭을 통해 지원한다. 최대 4,000MHz까지 호환 가능하지만, 특성상 호환성 여부를 확인할 필요는 있다. 또한 메모리 내에 저장된 정보를 메인보드에서 불러와 별도로 적용 가능한 ‘인텔 익스트림 메모리 프로파일(eXtreme Memory Profile)’ 기술에 지원한다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 6개의 PCI-Express 슬롯이 제공된다. 슬롯 주변에는 금속 보호장치를 달아 내구성을 높였다.

     

    확장성을 가늠하는 PCI-Express 슬롯은 총 6개가 제공된다. 세부적으로 PCI-Express x16 규격 3개, x1 규격 3개다. 일반적인 ATX 규격 메인보드가 제공하는 슬롯 구성으로 그래픽카드는 물론 사운드카드나 컨트롤러 같은 확장 장치도 충분히 쓸 수 있다. 무엇보다 PCI-Express x16 슬롯 위에 x1 슬롯을 배치하면서 다중 그래픽카드 활용에 따른 확장카드 호환성에도 신경 쓴 모습이다.

     

    1번과 2번 PCI-Express x16 슬롯은 3슬롯 거리를 비웠다. 엔비디아 SLI를 하려면 긴 커넥터를 사용해야 하지만, 그만큼 냉각 성능 확보에 유리하다. 다중 그래픽카드 구성은 프로세서의 PCI-Express 레인 배분에 따라 1개는 x16, 2개는 x8 + x8 방식으로 제공된다는 점 참고하자.

     

    슬롯을 자세히 보면 PCI-Express x16 슬롯 형상이 조금 독특하다. 이는 기가바이트가 내구성 확보를 위해 유니 메탈 프레임 쉴드(Uni-Metal Frame Shield)를 적용했기 때문이다. 최근 고성능 그래픽카드는 무게가 제법 나가기 때문에 장착하고 장시간 사용하면서 무게 중심이 아래에 집중된다. 이는 슬롯에도 부담을 주기 때문에 자칫 고장으로 이어진다.

     

    때문에 슬롯 가운데를 금속 재질 브라켓으로 고정한 다음, 주변에 일체형 금속 보호장치를 씌워 단단히 고정하게끔 설계한 것이다. 일종의 장시간 안정성 확보를 위한 보험 같은 존재다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

    ▲ 6개의 SATA 6Gbps 인터페이스, 이 외에 U.2와 SATA-Express 등도 제공된다.

     

    하드디스크, SSD, 광학 드라이브 연결을 위한 SATA 인터페이스는 6개가 제공된다. ㄱ형으로 설계해 케이블 탈부착이 쉽게 만들었다. 단자는 3개씩 2줄로 배치되는 일반적인 형태다. 그 옆으로는 SATA-Express와 U.2 인터페이스도 있다는 점이 독특하다.

     

    SATA-Express는 SATA 단자 2개와 별도 단자를 한 쌍으로 묶어 쓰는 고속 인터페이스다. 이를 통해 SATA 6Gbps 대역보다 더 높은 대역으로 저장장치를 쓸 수 있다. 대신 SATA 단자를 2개 써야 한다는 단점이 존재한다. 아직 대응 장비도 많지 않다는 점도 약점으로 지적된다.

     

    U.2는 이를 보완하기 위한 인터페이스다. SSD를 위한 초고속 인터페이스 NVMe(Non-Volatile Memory express)에 대응하고, 최대 32Gbps 대역을 제공한다. 이는 초당 4GB에 해당하는 것이다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 초당 32Gbps 대역을 제공하는 M.2 인터페이스도 제공된다.

     

    PCI-Express 슬롯 상단에는 M.2 슬롯 한 개가 제공된다. 여기에 SSD를 장착하게 된다. SATA 인터페이스의 6Gbps는 초당 750MB의 대역으로 빠르지만 한계는 있다. 반면, 더 빠른 속도를 체험하고자 한다면 PCI-Express 레인을 활용해 최대 32Gbps까지 데이터 전송이 가능한 M.2가 유리하다. U.2와 마찬가지로 이는 초당 4GB에 해당하는 수준이다.

     

    M.2 장치는 2242/2260/2280/22110 등 모든 규격을 지원한다. 메인보드의 공간이 여유 있으므로 가능한 설계다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 다양한 확장 인터페이스를 지원하는 점이 특징이다.

     

    후면부 구성은 최신 장비를 마음껏 지원할 수 있는 수준으로 마련됐다. 일단 PS/2 규격의 키보드/마우스 콤보 단자를 시작으로 USB 2.0 단자 2개, USB 3.0 단자 4개 등이 제공된다. 부족한 부분은 확장 가능하다. 이 외에도 USB 3.1 A타입 단자와 C타입 단자도 1개씩 제공된다.

     

    영상과 사운드 입출력 단자 구성도 돋보인다. 일반 HDMI 단자 1개와 미니 디스플레이 포트 입출력 단자, 8채널 오디오 출력을 지원한다. S/PDIF 광출력까지 지원하는 설계가 이뤄져 있다. 네트워크는 기가비트를 지원하며, 이를 위해 인텔 기가비트 컨트롤러도 장착했다.

     

    USB-C 단자는 기가바이트가 설계한 파워딜리버리 2.0 기술을 쓸 수 있다. 기본적으로 32Gbps 대역폭을 쓸 수 있는 것은 기본이지만 출력도 남다르다. 일반 USB 3.0 단자는 4.5W(5V, 0.9A)의 전원 출력을 제공하지만 USB 3.1 파워딜리버리 2.0 기술은 100W(20V, 5A) 출력을 지원한다. 이를 활용한 고속 충전이나 데이터 입출력도 쉽게 이뤄진다. 최근 이 규격을 쓰는 기기가 늘어나는 추세이므로 향후 활용 가능성이 높다.

     

    ■ 확장성과 안정성 모두 확보하기 위한 기술

     

    제품명에서의 UD는 울트라듀러블(Ultra Durable)을 의미한다. 내구도가 높다는 말이다. 때문에 이 제품에는 그에 필요한 다양한 기술들이 녹아 있다. 먼저 오래전부터 이어져 오는 2온스 구리 기판층 구성이다. 구리는 열전도는 물론, 전기 전도도가 높다. 이를 통해 CPU와 전원부 주변에서 발생하는 열을 기판에서도 처리하는 것과 동시에 안정적인 전력 공급이 가능해져 오버클럭에도 유리해진다.

     

    기가바이트는 이 구리층 사이에 유리직물층을 추가해 넣었다. 이를 통해 내구도와 습기에 의한 부식 내구성을 동시에 확보할 수 있었다. 그 위에는 전원부가 배치된다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 전원부 주변에 구성된 울트라듀러블 기술은 세대를 거듭하며 진화하고 있다.

     

    전원부 구성도 남다르다. 105도의 온도에서 1만 시간 작동 가능한 NPCAP 듀러블랙 캐패시터를 채용했다. 이 부품은 화학적 변화를 막기 위해 유황방지(Anti-Sulfur) 디자인을 채용하기도 했다. 일반적으로 접합층과 코팅층 사이에는 저항층이 있는데, 이 사이의 공간은 시간이 흐르며 산화가 이뤄진다. 유황방지 디자인은 그 공간 사이를 채우는 것으로 부품을 보호하게 된다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

    ▲ 기가바이트 UEFI 바이오스. 정돈된 인터페이스에 듀얼 디자인으로 안정성까지 갖췄다.

     

    이 외에도 기존 듀얼 바이오스 기능은 리프레쉬 듀얼 바이오스 디자인으로 업그레이드 되었다. 본래 두 개의 바이오스를 두는 이유는 둘 중 하나의 바이오스가 손상되더라도 다른 하나를 활용해 PC 사용에 지장을 주지 않도록 하기 위함이다. 그 기능은 동일하다.

     

    여기에 새 시대에 맞춰 바이오스 디자인을 새롭게 꾸몄다. UEFI 지원은 기본이며, 편의성도 크게 향상됐다. 기본 구성도 깔끔하지만 마우스로 화면 우측과 하단에 가져가면 CPU에 대한 정보나 기타 장비에 대한 내용을 즉시 확인할 수 있다. 오버클럭에 대한 세부 조절도 모두 지원하는 부분은 기본.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ 오버클럭이나 시스템 등을 설정하는 구성은 기존 기가바이트 메인보드와 크게 다르지 않다.

     

    오버클럭은 예전 기가바이트 메인보드라면 있는 M.I.T.에서 모두 이뤄진다. 대신 속도 설정과 메모리, 전압 등을 따로 구분해 집중적으로 설정하도록 변경한 점이 다르다. 이 외에 냉각팬 속도를 환경에 따라 설정하거나 하는 부분도 더해졌다.

     

    그 외의 구성은 그대로다. 시스템 설정이나 저장장치 구성, 칩셋 정보와 설정 등도 모두 별도의 탭으로 마련됐다. 과거 구성이 한 번에 다 할 수 있으나 집중력이 떨어졌다면, 이번에는 과거 인터페이스를 크게 손대지 않으면서도 집중력을 높이는 방식을 택했다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라


    ▲ LED를 메인보드 곳곳에 배치해 심미적인 요소를 강조했다.

     

    기가바이트 Z170X-UD3 울트라의 또 다른 특징은 바로 튜닝 효과다. 사운드 칩셋 기판과 메모리 슬롯 아래, 우측면에 LED를 넣어 전원을 인가하면 화려하게 빛나는 메인보드를 볼 수 있다. 최근 조립 PC 유행의 흐름이 LED라는 점을 인지한 결과다. 별도의 조합을 하지 않아도 화려한 효과를 눈으로 볼 수 있으니 타 제품과 차별화되는 부분 중 하나라 하겠다.

     

    여기에 LED를 탑재한 타 부품을 조합하면 멋진 튜닝 PC 구성이 가능해진다. 이 부분을 염두에 둔 소비자라면 매력적인 요소가 아닐까 예상해 본다.

     

    ■ 또 다른 명품 보드의 탄생

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

     

    메인보드에서 중요한 것은 안정성과 확장성이다. 여기에 편의성도 높으면 금상첨화다. 편의성이라 함은 얼마나 쉽게 기능을 설정하고, PC를 구성하는 과정에서의 불편함이 없는지에 대한 것이다. 이런 점에서 봤을 때 기가바이트 Z170X-UD3 울트라는 충분히 합격점을 받을 자격이 있다.

     

    울트라 듀러블 기술에 기초한 안정성과 고내구성 부품의 채용, 다양한 인터페이스 지원에 의한 확장성 제공 등 높은 완성도를 제공하고 있어서다. 듀얼 UEFI 바이오스나 공랭+수냉식 하이브리드 팬 커넥터 제공 등 편의성도 높다.

     

    무엇 하나 놓치기 싫었던 메인보드, 기가바이트 Z170X-UD3 울트라

     

    화려함도 빠지지 않는다. 감각적인 디자인이 적용된 후면 단자 커버와 익스트림 블루 LED를 통해 튜닝 효과도 탄탄하게 제공한다. 최근 PC가 성능과 멋 모두를 만족시키는 방향으로 가고 있다는 점에서 보면 특별한 요소 중 하나가 아닐까 평가해 본다.

     

    가격은 인터넷 최저가 기준으로 약 21만~22만 원대 사이에서 구매 가능하다. 화려한 구성과 성능, 안정성 등을 고려하면 타 동급 제품과 비교했을 때 아쉬움이 느껴지지 않는다. 새로운 튜닝 PC 구성에 관심이 있거나, 기본기 이상의 무언가를 찾는 소비자라면 눈 여겨 볼 만한 Z170 칩셋 메인보드다.

     

     

    베타뉴스 신근호 기자 (danielbt@betanews.net)

     

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