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  • 공간활용도 높은 2-안테나 와이파이 확장기 ‘ipTIME Extender-N3’

    • 매일경제 로고

    • 2016-12-08

    • 조회 : 2,252

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    ipTIME 브랜드로 우리에게 익숙한 이에프엠네트웍스가 와이파이 신호가 잘 닿지 않는 곳에서 무선 인터넷을 쓸 수 있도록 해주는 와이파이 확장기 ‘ipTIME Extender-N3’를 최근 출시했다. iipTIME은 이미 몇 종류의 익스텐더 시리즈를 출시했지만 이번 신제품은 더욱 콤팩트해진 크기로 공간 활용도가 높고, 동작 상태에 따라 3가지 색상으로 표시되는 LED를 적용해 편의성을 높인 것이 특징이다. 가격도 1만원대로 저렴해 부담 없이 집안의 와이파이 사각지대를 해소할 수 있는 효자 상품이다.

     

     

       
    ▲ ipTIME Extender-N3

     

     

    H/W 제품사양
    주요사양 11n WiFi 영역 확장 / 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps
    WPS 버튼으로 간단한 설정 / 간편설정 UI 제공 / 스마트기기용 APP 지원
    Web 관리도구 / 64MB 메모리 / 외장 안테나 2개 장착 / 어댑터 일체형
    CPU Mediatek MT7628A
    Interface 1 x 10/100BaseTX (Auto MDI/MDIX) RJ45port
    Power Supply AC 100V ~ 240V
    Button WPS, Reset
    LED Indicators 1 x Ext (3Colors LED)
    Antenna 2 x External antennas
    Environment - Operating Temperature : 0℃ ~ 40℃
    - Storage Temperature : -40℃ ~ 70℃
    - Operating Humidity : 10% ~ 90% non-condending
    - Storage Humidity : 5% ~ 95% non-condending
    본체 크기 / 무게 54 x 100 x 70 (unit:mm) - 안테나 크기 제외 / 102g
    패키지 크기 / 무게 131 x 98 x 90 mm / 212g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
    최대소비전력 2.24W
    전원 일체형 전원 플러그
    색상 White
     
    ‘ipTIME Extender-N3’는 기존 익스텐더와 비슷한 형태이다. AC 220V 콘센트에 바로 꽂아 쓰기 위해 플러그가 일체형으로 되어 있으며, 2개의 외장형 안테나를 달아 송수신 거리를 넓혔다.

     

     

       
     
    ipTIME 브랜드가 추구하고 있는 미니멀리즘을 그대로 적용했다. 순백의 컬러를 써 매우 깔끔하고 세련된 느낌을 준다. 벽면 콘센트에 바로 꽂아 쓰는 타입이라는 것을 고려하면 밝은 벽지로 된 대부분 환경에 잘 어울린다. 이전 익스텐더보다 크기는 더욱 작아져 눈에 잘 띄지 않는다. 있는 듯 없는 듯 주변과 조화를 이루며 제 역할을 톡톡히 하는 기존 ipTIME 제품군과 디자인 코드가 일치한다.

     

     

       
     
       
    ▲ 벽면 콘센트에 바로 꽂아 쓸 수 있다.

     

    작지만 높을 출력을 내는 안테나는 원하는 방향대로 회전해 쓸 수 있다. 설치 환경과 무선랜 신호 품질에 따라 최적의 상태로 놓고 쓸 수 있다.

     

     

       
     
    반대편에는 벽면 콘센트에 직접 꽂을 수 있는 AC플러그가 있다. AC-DC 전원부가 본체 내에 있어 따로 어댑터를 쓰지 않는다. 쉽게 설치해 쓸 수 있는 간편함, 그리고 공간절약까지 고려한 디자인이다.

     

     

       
     
    동작 중 발생되는 열을 바깥으로 배출시키기 위해 뒤쪽에는 에어홀을 최대 크기로 설계했다. 제품과 일체화된 디자인을 적용해 세련미를 더한다.

     

     

       
     
    WPS는 ‘wi-fi protected setup’의 약자이다. 복잡하고 까다로운 인터넷 공유기의 보안 무선 설정을 쉽게 하기 위해 만들어진 기능이다. 연결하고자 하는 기기 모두 WPS를 지원한다면 양쪽에서 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 무선랜 보안 연결이 이뤄진다. 이 제품에도 연결 설정을 쉽게 할 수 있도록 측면에 WPS 버튼을 뒀다.

     

     

       
     
    또한 반대편에는 초기화가 필요한 경우를 위해 리셋 버튼이 있다. 실수로 초기화하는 것을 방지하기 위해 얇은 핀으로만 누를 수 있도록 만들었다.

     

     

       
     
    무선으로 신호를 받아 무선 영역을 넓혀주는 와이파이 확장기지만 측면에는 랜 케이블을 꽂을 수 있는 포트가 있다. 이는 ‘ipTIME Extender-N3’를 무선랜카드로 쓰거나 유선으로 접속해 ‘ipTIME Extender-N3’의 설정을 바꾸고자 할 때 사용된다.

     

    한편 무선 연결 품질을 시각적으로 확인할 수 있도록 상단에는 LED를 적용했다. 초기화, 부팅 완료 등 동작 상태에 따라 파랑, 보라, 빨강 등 세 가지 색으로 빛을 낸다. 그리고 동작 중에는 연결된 무선 신호 품질에 따라서도 색을 달리 해 보여준다. 색에 따른 상태는 본체 겉면에 인쇄되어 있어 쉽게 확인할 수 있다.

     

     

       
     
    버튼만 누르면 무선랜 확장 끝
    무선랜 익스텐더, 즉 확장기라고 해서 사 왔는데 복잡한 과정과 무슨 말인지 도무지 알 수 없는 글로 가득 찬 설명서를 보고 있으면 절망감만 들 뿐이다. ‘ipTIME Extender-N3’는 PC는 물론이고 네트워크에 대한 지식이 없어도 쉽게 익스텐더를 설정할 수 있도록 WPS 기능을 제공한다. 마침 쓰고 있는 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원한다면 설정 시간은 1분도 걸리지 않는다.

     

     

       
    ▲ 인터넷 공유기의 WPS 버튼을 이용해 무선 설정을 쉽게 할 수 있다.

     

    우선 인터넷 공유기에 있는 WPS 버튼을 누른다. 그리고 ‘ipTIME Extender-N3’에 있는 WPS 버튼을 누른다. 그러면 인터넷 공유기와 ipTIME Extender-N3가 알아서 연결된다. 수초 후 연결 설정 과정이 끝나면 ipTIME Extender-N3 상단 LED에 불이 들어온다. 이것으로 끝이다.

     

    ipTIME을 비롯해 최근 출시되는 거의 모든 인터넷 공유기는 WPS 기능을 지원하므로 이와 같은 방법으로 쉽고 빠르며, 간단하게 무선랜 영역을 확장할 수 있다.

     

    스마트폰 앱으로 쉽고 빠르게...
    만일 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원하지 않는다면 스마트폰 앱을 사용하면 된다. 안드로이드와 iOS를 모두 지원하며, 애플 앱스토어와 구글 플레이스토어에 접속해 ‘ipTIME Ext'를 찾아 설치하면 된다.

     

     

       
    ▲ 애플 앱스토어나 구글 플레이스토어에서 앱을 내려받을 수 있다.

     

    앱을 실행하면 아래와 같이 초기화된 상태의 ‘ipTIME Extender-N3’를 찾기 시작한다. 길어야 1분이며, ‘ipTIME Extender-N3’를 찾으면 아래와 같은 화면이 나타난다. 이 때 ‘확장할 2.4Ghz 무선네트워크’ 메뉴를 누르면 된다. 참고로 ‘ipTIME Extender-N3’는 802.11n 기반의 제품으로 2.4GHz 대역만 지원한다. 5GHz 대역까지 쓸 수 있는 ipTIME의 타 익스텐더를 쓴다면 5Ghz 메뉴도 활성화된다.

     

     

       
    ▲ 자동으로 주변을 검색해 ipTIME Extender-N3를 찾아준다.

     

    바로 주변 AP를 검색해 보여준다. 여기서 자신이 쓰고 있는 인터넷 공유기를 선택하면 된다. 보안이 활성화되어 있다면 설정된 암호를 넣어주면 자동으로 연결되며, ‘ipTIME Extender-N3’를 중심으로 무선랜 영역이 확장된다. 이처럼 스마트폰 앱을 이용한 설정도 매우 쉽고 간단하다.

     

     

       
    ▲ 연결하고자 하는 AP(인터넷 공유시)를 선택하면 된다.

     

     

       
    ▲ 연결된 상태

     

    고급사용자를 위한 꼼꼼한 설정 메뉴 제공
    위 두 방법이 편리하기는 하나 고급사용자 입장에서는 자동 설정되는 것이 그다지 만족스럽지 못할 경우가 있다. ipTIME은 고급사용자를 위해 웹페이지 접속 기능을 이용한 설정방식도 제공한다. 이 때에는 랜케이블로 ‘ipTIME Extender-N3’와 PC 사이를 연결, 일반 인터넷 공유기를 설정하는 것과 동일하게 하면 된다.

     

     

       
    ▲ 한눈에 파악 가능한 2단 메뉴 구조

     

    메뉴 구성은 ipTIME 공유기의 설정 화면과 거의 동일하다. 따라서 ipTIME 제품을 사용하고 있거나 사용한 경험이 있으면 쉽게 설정할 수 있다. 현재 설정된 요약정보를 볼 수 있으며, 보안 설정 등을 설정할 수 있다. 고급설정 메뉴에서는 MAC 어드레스 인증과 시간에 따라 동작되는 스케쥴링, 그리고 무선설정 세부값을 바꿀 수 있도록 메뉴가 꼼꼼하게 구성되어 있다. 펌웨어 업그레이드도 가능하다.

     

     

       
    ▲ 설정 주요 메뉴

     

    물론 PC가 없어도 된다. 스마트폰이나 태블릿 등에서 설정할 수 있다. 초기화된 ‘ipTIME Extender-N3’를 스마트폰 등 디바이스에서 무선랜으로 연결할 후 인터넷창 주소에 ‘setup.iptime.com’이라고 입력하면 설정 모드로 바로 들어간다. 모바일 화면에 맞게 메뉴가 구성, 출력이 되므로 앱 만큼이나 쉽고 간편하게 설정할 수 있다.

     

     

       
    ▲ 앱이 아닌 웹을 통해서도 스마트폰이나 태블릿에서 할 수 있다.

     

    최대 300Mbps 연결 속도로 와이파이 확장
    이처럼 쉽고 간단한 설정으로 무선랜 범위를 넓힐 수 있는 ‘ipTIME Extender-N3’는 802.11n 다중 채널 본딩 등의 최신 기술, 그리고 2TX-2RX 방식을 써 최대 300Mbps 연결속도를 지원한다. 대부분 가정에서 쓰는 100Mbps 광랜을 모두 커버하고도 남는 대역이다. 따라서 집이나 사무실의 특정 공간에 와이파이가 불안정하다면 벽 콘센트에 꽂는 것만으로도 무선 커버리지를 쉽게 확장할 수 있다.

     

    출장시에도 챙겨가는 무선랜 익스텐더
    ‘ipTIME Extender-N3’ 측면에는 랜 포트가 있다. 여기에 랜 케이블을 연결하면 활용도는 더욱 높아진다.

     

    우선 랜카드 모드이다. ‘ipTIME Extender-N3’는 무선랜 영역을 확장하는 익스텐더이지만, 측면 랜포트에 케이블을 끼운 후 랜포트가 있는 노트북이나 TV, 콘솔게임기, 셋톱박스와 연결하면 해당 기기에서도 인터넷을 쓸 수 있다. 주변에 유선 랜 케이블도 없고, 무선랜을 지원하지 않는 기기를 사용하고자 할 때 매우 유용하다.

     

     

       
    ▲ 무선랜 카드 모드로 활용할 수 있는 ipTIME Extender-N3 (이미지 = ipTIME)

     

    또한 랜 케이블을 유선 공유기와 연결하면 무선 공유기로 이용할 수 있다. 기존에 쓰고 있는 유선 공유기로 와이파이를 쓰고 싶을 때 ‘ipTIME Extender-N3’만 연결하면 간편하게 무선 환경을 구축할 수 있다.

     

     

       
    ▲ 유선 공유기에 연결하면 무선랜 환경을 구축할 수 있다. (이미지 = ipTIME)

     

    공유기가 없는 곳에서는 벽으로부터 나온 랜 케이블을 ‘ipTIME Extender-N3’에 꽂으면 무선 AP로 쓸 수 있다. 출장지에서 여러 개의 디바이스로 인터넷을 써야 할 때 활용할 수 있는 기능이다.

     

     

       
    ▲ AP모드를 지원한다.

     

    이처럼 ‘ipTIME Extender-N3’는 랜포트를 이용해 기능을 확장할 수 있으므로 가정과 사무실에서 무선랜 영역 확장용 뿐만 아니라 출장이나 여행시에도 챙겨갈 수 있는 아이템이다. 앞서 예를 든 것처럼 무선AP로 무선랜 환경을 구축할 수 있고, 랜 케이블을 쓸 수 없는 곳에서는 무선랜카드 모드를 이용해 활용할 수 있기 때문이다.

     

    답답했던 무선랜을 뻥 뚫어주는 완소 아이템 ‘ipTIME Extender-N3’
    전에는 무선랜 신호가 약한 지역에서는 AP(Access Point)를 설치했다. 하지만 이것도 유선 랜케이블이 있어야 가능하다. 그래서 인터넷 공유를 추가로 달아 중계기처럼 활용하기도 했다. 문제는 설치하기가 매우 까다로울 뿐 아니라 간혹 네트워크 문제를 일으키는 경우도 있어 초보가 감히 할 수 있는 일은 아니다. 물론 인터넷 공유기를 또 구입해야 하는 경제적인 부담도 있다. 그렇다고 무선 커버리지가 넓다고 하는 고가의 고성능 공유기를 달자니 그것 또한 비용이 만만치 않게 들어간다. ‘ipTIME Extender-N3’는 부담 없는 가격에 쉽고 간편하게 무선랜 영역을 확장시킬 수 있는 무선랜 익스텐더이다. 그동안 무선랜 사각지대에서 신호약화로 속도저하 문제나 자주 끊기는 현상으로 스트레스를 받았다면 ‘ipTIME Extender-N3’를 당장 콘센트에 꽂아보자. 답답했던 와이파이가 뻥 뚫려 스트레스를 시원스럽게 해소해 줄 것이다.

     



    이준문 기자

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