• 내장형 안테나로 더욱 깔끔해진 300Mbps 와이파이 확장기 ‘ipTIME Extender-N2’

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    • 2017-07-28

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    이에프엠네트웍스가 어댑터 일체형 디자인과 내장형 안테나로 더욱 깔끔해진 와이파이 증폭기 ‘ipTIME Extender-N2’를 출시했다. 220V 콘센트가 있는 곳이면 어디서도 쓸 수 있는 이 제품은 미약한 와이파이 신호를 증폭해 끊김이나 속도저하 없이 무선 인터넷을 즐길 수 있다. 와이파이 사각지대를 없애준다. 최대 300Mbps 연결 속도를 내 답답함도 없다. 와이파이 신호 상태를 알려주는 3-컬러 LED를 내장해 최적의 설치 위치를 쉽게 찾을 수 있다. 1만원대 중반 가격으로 저렴해 집안의 와이파이 사각지대를 해소할 수 있는 유용한 제품이다.

     

     

       
    ▲ ipTIME Extender-N2

     

     

    주요사양 11n WiFi 영역 확장 / 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps
    WPS 버튼으로 간단한 설정 / 간편설정 UI 제공 / 스마트기기용 APP 지원
    Web 관리도구 / 32MB 메모리 / 내장 안테나 / 어댑터 일체형
    CPU Realtek RTL8196E
    Interface 1 x 10/100BaseTX (Auto MDI/MDIX) RJ45port
    Power Supply AC 100V ~ 240V
    Button WPS, Reset
    LED Indicators 1 x Ext (3Colors LED)
    Antenna Internal antennas
    Environment - Operating Temperature : 0℃ ~ 40℃
    - Storage Temperature : -40℃ ~ 70℃
    - Operating Humidity : 10% ~ 90% non-condending
    - Storage Humidity : 5% ~ 95% non-condending
    본체 크기 / 무게 54 x 100 x 70 (unit:mm) / 90g
    패키지 크기 / 무게 131 x 98 x 90 mm / 214g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
    최대소비전력 2.24W
    전원 일체형 전원 플러그
    색상 White
     
    ‘ipTIME Extender-N2’는 기존에 출시된 익스텐더와 비슷하다. AC 220V 콘센트에 바로 꽂아 쓸 수 있도록 플러그가 일체형으로 되어 있다. 또한 외부로 돌출된 안테나 대신 내장형 안테나를 사용해 깔끔함을 유지한다.

     

     

       
     
       
     
    ipTIME 브랜드가 추구하는 미니멀리즘을 그대로 적용했다. 순백의 컬러를 써 매우 심플하면서도 세련된 느낌을 준다. 벽면 콘센트에 바로 꽂아 쓰는 타입이라는 것을 고려하면 밝은 벽지로 된 대부분의 환경에 잘 어울린다. 이전 익스텐더보다 크기는 더욱 작아져 눈에 크게 거슬리지도 않는다. 있는 듯 없는 듯 주변과 조화를 이루며 제 역할을 톡톡히 하는 기존 ipTIME 제품군과 디자인 코드가 일치한다.

     

     

       
     
    뒤쪽에는 벽면 콘센트에 직접 꽂을 수 있는 AC플러그가 있다. AC-DC 전원부가 본체 내에 있어 어댑터를 따로 쓰지 않는다. 쉽게 설치해 쓸 수 있는 간편함, 그리고 공간절약까지 고려한 디자인이다.

     

     

       
     
    동작 중 발생되는 열을 바깥으로 배출하기 위해 뒤쪽에 에어홀을 최대 크기로 설계했다. 제품과 일체화된 디자인을 적용해 세련미를 더한다.

     

     

       
     
    WPS는 ‘WiFi Protected Setup’의 약자이다. 복잡하고 까다로운 인터넷 공유기의 보안 무선 설정을 쉽게 하기 위해 만들어진 기능이다. 연결하고자 하는 기기 모두 WPS를 지원한다면 양쪽에서 버튼을 누르는 것만으로 쉽게 빠르게 무선랜 보안 연결이 진행된다. 이 제품에도 연결 설정을 쉽게 할 수 있도록 측면에 WPS 버튼을 뒀다.

     

     

       
     
    또한 반대편에는 초기화가 필요한 경우를 위해 리셋 버튼이 있다. 실수로 초기화하는 것을 방지하기 위해 가느다란 핀으로만 누를 수 있도록 만들었다.

     

     

       
     
    무선으로 신호를 받아 무선 영역을 넓혀주는 와이파이 확장기이지만 측면에는 랜 케이블을 꽂을 수 있는 포트가 있다. 이는 ‘ipTIME Extender-N2’를 무선랜카드로 쓰거나 유선으로 접속, ‘ipTIME Extender-N2’의 설정을 바꾸고자 할 때 사용된다.

     

     

       
     
    한편 무선 연결 품질에 따라 시각적으로 확인할 수 있도록 상단에는 LED를 적용했다. 초기화, 부팅 완료 등 동작 상태에 따라 빨강, 보라, 파랑 등 세 가지 색으로 빛을 낸다. 그리고 동작 중에는 연결된 무선 신호 품질에 따라서도 색을 달리 해 보여준다. 따라서 LED를 봐가며 최적의 위치에 ‘ipTIME Extender-N2’를 설치, 사용할 수 있다. 색에 따른 상태는 본체 겉면에 인쇄되어 있어 쉽게 확인할 수 있다.

     

     

       
     
       
     
       
     
    버튼만 누르면 무선랜 확장 끝
    무선랜 익스텐더, 즉 와이파이 확장기라고 해서 사 왔는데 복잡한 과정과 무슨 말인지 모두지 알 수 없는 글로 가득 찬 설명서를 보고 있으면 절망감만 들 뿐이다. ‘ipTIME Extender-N2’는 PC는 물론이고 네트워크에 대한 지식이 없어도 쉽게 익스텐더를 설정할 수 있도록 WPS 기능을 제공한다. 마침 쓰고 있는 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원한다면 설정 시간은 1분도 걸리지 않는다.

     

     

       
    ▲ 인터넷 공유기의 WPS 버튼을 이용해 무선 설정을 쉽게 할 수 있다.

     

    우선 인터넷 공유기에 있는 WPS 버튼을 누른다. 그리고 ‘ipTIME Extender-N2’에 있는 WPS 버튼을 누른다. 그러면 인터넷 공유기와 ipTIME Extender-N2가 알아서 연결된다. 수초 후 연결 설정 과정이 끝나면 ipTIME Extender-N2 상단 LED에 불이 들어온다. 이것으로 끝이다.

     

    ipTIME을 비롯해 최근 출시되는 거의 모든 인터넷 공유기는 WPS 기능을 지원하므로 이와 같은 방법으로 쉽고 빠르며, 간단하게 무선랜 영역을 확장할 수 있다.

     

    스마트폰 앱으로 쉽고 빠르게...
    만일 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원하지 않는다면 스마트폰 앱을 사용하면 된다. 안드로이드와 iOS를 모두 지원하며, 애플 앱스토어와 구글 플레이스토어에 접속해 ‘ipTIME Ext'를 찾아 설치하면 된다.

     

     

       
    ▲ 애플 앱스토어나 구글 플레이스토어에서 앱을 내려받을 수 있다.

     

    앱을 실행하면 아래와 같이 초기화된 상태의 ‘ipTIME Extender-N2’를 찾기 시작한다. 길어야 1분도 걸리지 않는다. 그리고 화면의 지시에 따라 ‘확장할 2.4GHz 무선네트워크’ 메뉴를 누르면 된다. 참고로 ‘ipTIME Extender-N2’는 802.11n 기반의 제품으로, 2.4GHz 대역만 지원한다. 5GHz 대역에 대한 와이파이 확장이 필요하다면 듀얼밴드를 지원하는 ‘Extender-A3’, ‘Extender11ac plus’ 등을 선택하면 된다.

     

     

       
    ▲ 자동으로 주변을 검색해 ipTIME Extender-N2를 찾아준다.

     

    바로 주변 AP를 검색해 보여준다. 여기서 자신이 쓰고 있는 인터넷 공유기를 선택하면 된다. 보안이 설정된 경우 암호를 넣어주면 자동으로 연결되며, ‘ipTIME Extender-N2’를 중심으로 무선랜 영역이 확장된다. 이처럼 스마트폰 앱을 이용한 설정도 매우 쉽고 간단하다.

     

     

       
    ▲ 연결하고자 하는 AP(인터넷 공유시)를 선택하면 된다. 보안 설정이 되어 있는 경우 암호도 함께 입력한다.

     

     

       
    ▲ 연결 설정이 완료된 상태

     

    고급 사용자를 위한 꼼꼼한 설정 메뉴 제공
    위 두 방법이 편리하지만 보다 세부적인 설정이 필요한 경우 만족스럽지 않을 수 있다. ipTIME은 고급사용자를 위해 웹페이지 접속 기능을 이용한 설정방식도 제공한다. 이 경우 랜케이블로 ‘ipTIME Extender-N2’와 PC를 연결, 일반 인터넷 공유기 설정하는 것과 동일하게 하면 된다.

     

     

       
    ▲ 한눈에 파악 가능한 2단 메뉴 구조로 되어 있다.

     

    메뉴 구성은 ipTIME 공유기와 거의 동일하다. 따라서 ipTIME 제품을 이미 사용하고 있거나 사용 경험이 있으면 쉽게 설정할 수 있다. 현재 설정된 요약정보를 볼 수 있으며, 보안 관련 항목도 보다 꼼꼼하게 살펴보고 설정할 수 있다. 물론 펌웨어 업그레이드도 제공되어 항상 최신 기능으로 유지가 가능하다.

     

     

       
    ▲ 주요 설정 메뉴

     

    고급설정시 꼭 PC가 필요한 것은 아니다. 스마트폰이나 태블릿 등에서 설정할 수 있다. 초기화된 ‘ipTIME Extender-N2’를 스마트폰 등 디바이스에서 무선랜으로 연결한 후 인터넷 주소 입력시 ‘setup.iptime.com’이라고 넣으면 설정 모드로 들어간다. 모바일 화면에 맞게 메뉴가 구성, 출력이 되므로 앱 만큼 쉽고 간편하다.

     

     

       
    ▲ 앱이 아닌 모바일 웹을 통해서도 스마트폰이나 태블릿에서 할 수 있다.

     

    최대 300Mbps 연결 속도로 와이파이 확장
    이처럼 쉽고 간단한 설정으로 무선랜 범위를 넓힐 수 있는 ‘ipTIME Extender-N2’는 802.11n 다중 채널 본딩 등 최신 기술에 2Tx-2Rx 방식을 써 최대 300Mbps 연결 속도를 지원한다. 대부분 가정에서 쓰는 100Mbps 광랜을 모두 커버하고도 남는 대역이다. 따라서 집이나 사무실의 특정 공간에 와이파이가 불안정하다면 벽 콘센트에 꽂는 것만으로도 무선 커버리지를 쉽게 확장할 수 있다.

     

    출장시에도 챙기는 무선랜 익스텐더
    ‘ipTIME Extender-N2’ 측면에는 랜 포트가 있다. 여기에 랜 케이블을 연결하면 ‘ipTIME Extender-N2’의 활용 가치는 더욱 올라간다.

     

    우선 랜카드 모드이다. ‘ipTIME Extender-N2’는 무선랜 영역을 확장하는 익스텐더이지만, 측면 랜포트에 케이블을 끼운 후 랜포트가 있는 노트북이나 스마트TV, 콘솔게임기, 셋톱박스 등과 연결하면 해당 기기에서도 인터넷을 쓸 수 있다. 주변에 유선 랜 케이블도 없고, 무선랜을 지원하지 않는 기기를 사용하고자 할 때 매우 유용하다.

     

     

       
    ▲ 무선랜 카드 모드로 활용할 수 있는 ipTIME Extender-N2 (이미지 = ipTIME)

     

    또한 랜 케이블을 유선 공유기와 연결하면 무선 공유기로 쓸 수 있다. 기존에 사용하고 있는 유선 공유기로 와이파이를 쓰고 싶을 때 ‘ipTIME Extender-N2’만 연결하면 간편하게 무선 환경을 구축할 수 있다.

     

     

       
    ▲ 유선 공유기에 연결하면 무선랜 환경을 구축할 수 있다. (이미지 = ipTIME)

     

    공유기가 없는 곳에서는 벽으로부터 나온 랜 케이블을 ‘ipTIME Extender-N2’에 꽂으면 무선AP로 쓸 수 있다. 출장지에서 여러 개의 디바이스로 인터넷을 써야 할 때 활용할 수 있는 기능이다.

     

     

       
    ▲ AP모드를 지원한다.

     

    ‘ipTIME Extender-N2’는 랜포트를 이용해 기능을 확장할 수 있으므로 가정과 사무실에서 무선랜 영역 확장을 위한 용도 뿐 아니라 출장이나 여행시에도 챙겨갈 수 있는 아이템이다. 앞서 예를 든 것처럼 무선AP로 무선랜 환경을 구축할 수 있고, 랜 케이블을 쓸 수 없는 곳에서는 무선랜카드 모드를 이용할 수 있기 때문이다.

     

    답답했던 무선랜을 뻥 뚫어주는 완소 아이템 ‘ipTIME Extender-N2’
    전에는 무선랜 신호가 약한 지역에서는 AP(Access Point)를 설치했다. 하지만 이것도 유선 랜케이블이 있어야 가능하다. 그래서 인터넷 공유기를 추가로 달아 중계기처럼 활용하기도 했다. 문제는 설치하기가 매우 까다로울 뿐 아니라 간혹 네트워크 문제를 일으키는 경우도 있어 초보가 감히 나설 수 있는 아니다. 물론 인터넷 공유기를 또 구입해야 하는 경제적인 부담도 있다. 그렇다고 무선 커버리지가 넓다고 하는 고가의 고성능 공유기를 달자니 그것 또한 비용이 만만치 않게 들어간다. ‘ipTIME Extender-N2’는 부담 없는 가격에 쉽고, 간편하게 무선랜 영역을 확장할 수 있는 무선랜 익스텐더이다. 그동안 무선랜 사각지대에서 신호 약화로 속도 저하 문제나 자주 끊기는 일 때문에 스트레스를 받았다면 ‘ipTIME Extender-N2’를 당장 콘센트에 꽂아보다. 답답했던 와이파이 속도가 뻥 뚫려 답답함을 시원스럽게 해소해 줄 것이다.

     



    이준문 기자

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