• 가성비 최강 기가 와이파이 무선 공유기, ipTIME A604G-MU

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    • 2018-10-16

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    [smartPC사랑=김희철 기자] IT 기술의 발전은 인간의 삶의 질을 향상시킨다. 특히 가장 좋은 점은 기술 발전 속도에 맞춰 성능 좋은 제품이 저렴한 가격에 보급된다는 점이다. 기가 와이파이 공유기가 이에 해당한다.

     

    기가 와이파이 공유기는 보급형 제품의 가격대가 최소 3만 원대 후반이나 4만 원대 초반이었다. 이보다 저렴한 3만 원 이하의 제품은 주로 100Mbps를 지원하는 평범한 유무선 공유기였다. 그런데 ipTIME은 그런 평범한 유무선 공유기 가격대에

     

     

    AC1200 802.11ac 무선 공유기

     

    ipTIME A604G-MU(이하 A604G-MU)는 802.11ac를 지원하는 유무선 기가 와이파이 공유기다. 속도는 AC1200으로 총 1200Mbps가 지원된다. 이는 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps와 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps의 합이다.

     

    사양은 어떨까? A7004M에 탑재된 CPU는 리얼텍 RTL7197F CPU로 클럭 속도는 1GHz이다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기를 내장했다. 메모리는 DDR2 64MB가 탑재됐다. 메모리가 늘어날수록 동시 유지 가능한 인터넷 연결의 개수가 많아지는데, 64MB면 기본에 충실하다고 볼 수 있다. 보통 1인 가구용 저가형 공유기가 16MB나 32MB를 지원한다.

     

    주목할 만한 점은 A604G-MU는 AC1200 유무선 기가 와이파이 공유기 중에서도 가장 저렴한 편인데, 그럼에도 불구하고 제대로 된 진짜 기가 와이파이 공유기라는 점이다. 이를 증명하는 것은 기가비트 WAN 포트다.

     

     

    기가비트 WAN 포트를 지원한다

     

    기가 와이파이를 지원하는 보급형 공유기를 선택할 때는 꼭 확인해야 할 점이 있다. WAN 포트의 속도다. 만약 WAN 포트가 100Mbps면 AC1200의 사양을 갖춰도 제대로 성능을 뽑아낼 수 없다. 처음부터 인터넷 회선이 들어오는 속도가 100Mbps에 불과하기 때문이다. 덕분에 와이파이를 통해 해당 공유기와 접속 시 유선랜 속도를 사용하는 것 정도에 만족해야 한다.

     

    그러나 A604G-MU는 조금 신기한 특성을 지녔다. 유선랜 포트는 100Mbps를 지원한다. 그런데 WAN 포트는 기가비트 속도를 지원한다. 즉 유선랜으로 데스크톱, PS4 등과 연결해 사용 시에는 100Mbps로 동작한다. 그러나 무선랜으로 연결 시에는 기가 와이파이의 속도를 제대로 끌어낼 수 있다는 점이다.

     

    ▲ 깔끔하게 생긴 보급형 기가 와이파이 공유기다.

    ▲ 5GHz 안테나를 양쪽에 두 개, 2.4GHz 안테나도 양쪽에 두 개 갖췄다. 참고로 측면에 CPU를 비록해 기호들이 보이는데, 전원 연결시 해당 부분에 파란 LED가 들어와 작동 상태를 파악할 수 있다.
    ▲ 측면에도 통풍구를 갖췄다. 참고로 측면에 보이는 노란 단자가 기가비트 WAN 포트다.

    ▲ 공유기는 24시간 쉬지 않고 동작하기에 발열 처리가 아주 중요하다. A604G-MU는 저전압 설계 기술로 발열이 적다. 쿨링 솔루션도 제대로 갖췄다. 하단과 측면의 통풍구를 통해 발열을 빠르게 방출한다.

     

    복수의 기기가 연결됐을 때 속도 저하를 방지하는 MU-MIMO

     

    MU-MIMO(Multi User-Multi Input Multi Output)는 최근 ipTIME 공유기에 적극적으로 탑재되는 기능으로, 다중 접속환경에 최적화된 기능이다.

     

    MIMO는 안테나 수만큼 송수신을 해 용량을 확대시켜 네트워크 속도를 높인다. 그런 MIMO 기술은 SU-MIMO(Single User MIMO), MU-MIMO로 나뉘는데, MU-MIMO가 더 향상된 기술이다.

     

    SU-MIMO은 한 사람에게 안테나 리소스를 전부 할당한다. 공유기에 접속한 사람이 늘어나면 대기시간도 늘어나 속도가 저하된다. 그러나 MU-MIMO는 동시에 여러 사람에게 안테나 리소스를 배분해 SU-MIMO보다 속도 저하가 적다.

     

    그런 특성 덕분에 A604G-MU에 다양한 디바이스를 동시에 연결해 활용할 때 MU-MIMO(Multi User MIMO) 기술이 도움이 된다. 가족 구성원이 동시에 접속할 때도 적합하다.

     

    ▲ 무선 설정/보안 탭에서 게스트 무선 네트워크 설정이 가능하다. 5GHz 무선 네트워크 고급 설정에서는 MU-MIMO의 사용 유무를 정할 수 있다.
    ▲ 5GHz로 연결 후 벤치비 테스트 결과. 삼성 갤럭시 노트8을 사용했다. 가까이서 측정한 결과다. 다운로드는 520Mbps로 제대로 된 기가 와이파이 속도로 측정됐다.

    ▲ 조금 멀리 떨어져서 속도를 측정했다. 다운로드는 310Mbps로 줄어들긴 했지만 여전히 빠른 속도다.

     

    WPS 버튼 및 다양한 무선 설정 기능을 지원한다

     

    ipTIME 공유기 중 중고급형 모델은 USB 포트가 지원되며, 이를 통해 간이 NAS처럼 활용할 수 있다. A604G-MU는 저렴한 가격에 기가 와이파이를 사용할 수 있다는 장점에서 볼 수 있듯 가성비에 중점을 뒀기에 USB 포트는 지원하지 않는다. 다만 기본기는 잘 갖춰져 있다.

     

    우선, WPS 버튼을 지원한다. WPS 버튼은 Wi-Fi Protected Setup의 약자로 무선 공유기와 무선 랜카드를 쉽게 연결할 수 있는 버튼이다. 무선 확장기와도 WPS 버튼을 통해 쉽게 연결할 수 있다.

     

    예를 들어 ipTIME의 고성능 무선 확장기인 ipTIME Extender-GIGA 등과 연결하는 경우를 들어 보자. A604G-MU의 WPS 버튼을 누르고 ipTIME Extender-GIGA의 WPS 버튼을 눌러 주면 간단하게 연결이 끝난다. 이를 통해 기존 A604G-MU가 커버할 수 없는 범위도 ipTIME Extender-GIGA를 통해 확장시킬 수 있어 더 넓은 범위에서 기가 와이파이를 사용할 수 있다.

     

    무선 설정 기능은 게스트 네트워크 등의 기능이 주목할 만하다. 해당 기능을 통해 2.4GHz, 5GHz 등 최대 3개의 무선랜을 설정할 수 있다. 해당 무선랜에 대해 암호를 독립적으로 설정할 수 있고, 내부 통신 차단 유무도 설정 가능하다. 이외에 무선 포트 WAN 기능, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등이 지원된다.

     

    ▲ WAN 포트 우측에 WPS 버튼을 확인할 수 있다. 해당 버튼을 통해 무선 확장기와 쉽게 연결할 수 있다.
    ▲ 무선 설정/보안 탭에서 게스트 무선 네트워크 설정이 가능하다. 5GHz 무선 네트워크 고급 설정에서는 MU-MIMO의 사용 유무를 정할 수 있다.

     

    모바일 환경으로 설치하고 관리할 수 있다

     

    공유기는 어렵기보단 누구나 다룰 수 있는 편이 더 좋다. A604G-MU는 설치가 쉬운 ipTIME 공유기의 전통을 그대로 이어받았다. 공유기 설치는 설명서만 보고 따라하면 금방 끝나며, 참고로 PC 외에도 스마트폰으로 설치할 수 있다.

     

    PC는 연결 후 설치 프로그램만 따라하면 자동으로 설정 후 끝난다. 모바일도 마찬가지다. ipTIME 설치 도우미 앱(iOS, 안드로이드 지원)을 실행하고 조건에 맞춰 시키는 대로 하기만 하면 된다. 초보자가 어려워할 만한 당혹스러운 선택지는 제시하지 않는다. 또한, PC가 없어도 스마트폰만으로도 설치 과정을 끝낼 수 있다.

     

    설치 후에는 관리를 위해 ipTIME 모바일 매니저 앱을 설치하면 된다. 스마트폰을 통해 공유기 내부 설정을 변경할 수 있다. iUX(ipTIME User eXperience) 기반으로 제작돼 iOS, 안드로이드 양쪽에서 편하게 사용할 수 있다.

     

    ▲ 모바일로 설치를 진행 중이다. 처음 연결한 ipTIME 공유기는 ‘설치가 필요함’이라고 표기된다.
    ▲ 복잡한 상황도 감지해 자동으로 해결해 준다.
    ▲ ipTIME 모바일 매니저 앱을 통해 내부 정보를 확인할 수 있다.

    ▲ 물론 설정 변경도 가능하다.

     

    마치며

     

    A604G-MU에 대해 알아봤다. 무선랜으로 연결 시 AC1200 기가 와이파이 공유기답게 속도가 제대로 나왔다. 비슷한 가격대의 보급형 공유기에서는 찾아볼 수 없는 특징이다. 즉 스마트폰, 태블릿, 노트북 등의 무선 네트워크를 사용하는 디바이스를 주력으로 사용한다면, 무선으로 기가 와이파이의 속도를 끌어낼 수 있는 A604G-MU를 추천한다. 9월 14일 기준으로 오픈마켓 최저가는 29,900원이다.

     



    김희철 기자

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